Maraton eli maratonjuoksu on 42,195 kilometrin kestävyysjuoksumatka. Maraton on ollut kesäolympialaisten ohjelmassa ensimmäisistä kisoista 1896 alkaen. Juoksumatkan pituus ja nimi perustuvat kreikkalaiseen taruun, jossa sotilas Feidippides juoksi Marathonin kylästä Ateenaan noin 40 kilometrin matkan ilmoittamaan persialaisten lyömisestä Marathonin taistelussa. (Wikipedia)

Maratonilla suomalaiset ovat olympialaisissa voittaneet kahdesti (Hannes Kolehmainen, 1920 ja Albin Stenroos, 1924) ja saaneet kolme pronssimitalia (Martti Marttelin 1928, Armas Toivonen 1932 ja Veikko Karvonen 1956).

Juoksija-lehti tilastoi suomalaisten maraton-juoksujen määrän. Sijalla 6678 ollaan 9 juoksulla. Juoksin 8, mutta nimeäni ei ole tilastossa. Katsoin kuuteen juoksuun asti ja heitä oli yli 11.000. Ilmeisesti 1980-luvun juoksuja ei ole tilastoitu yhtä huolellisesti kuin nykyisin tehdään.

Tilaston mukaan neljä suomalaista on juossut yli 1000 maratonia. Kalevi Saukkonen, syntynyt 1943, on juossut eniten 1339 vuosina 2004-2020. 78 maratonia joka vuosi eli 1,5 maratonia joka viikko. Paras aika 4.41 ja nyt vuonna 2020 77-vuotiaana 8.19.

Kirjoitin lehteen 1985 ikimuistoisesta juoksumatkastani Ateenaan (Marathonin kylästä Ateenan vanhalle olympiastadionille). Jos se löytyy arkistojen kätköistä, laitan sen tänne sivuille. Juoksija-lehti oli silloin suosittu ja on edelleen.